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スピーカーの置き方

 スピーカーの設置方法には、左右のスピーカーを平行に置く方法と、内側に向けて置く方法とがありますね。ほかにも、これは学生時代に友人がやっていた方法ですが、外側に向けて置いているのを見たことがあります。ずいぶん珍しく思ったものですが、皆さまはどんな置き方をなさっているでしょうか。それぞれにメリットの違いがあり、たとえば平行だと音の広がりが大きくなるとか、内側に向けると定位が正確になり壁の影響を受けにくくなる、とか。

 私の場合は、内側に向けて置いています。所有しているスピーカーの取扱説明書に「リスニングポジションに対して少し内側に向け設置することにより、効果的なステレオ再生ができます」と書かれてあるので、それに素直に従っただけです。同説明書には他にも「変形タイプの部屋や、部屋に障害物がある場合、必要に応じてスピーカーの位置や角度を変えたり、左右のスピーカーを逆の位置に設置したりすることで効果的なステレオ再生をお楽しみいただけます」とあります。左右を逆にするなんて、どんなケースなんでしょうかね。

 ところで、内側に向けて置く方法は、平行に置く場合に比べて難しいというか、角度の調整にけっこう苦労します。左右の角度をうまく調整しないと、きっちりした音像の定位が得られないからです。音像が左寄りだと感じたら、反対側の右のスピーカーを内振りにするといった調整が必要になります。このへんの作業はけっこう繊細でして、ほんの少し動かしただけで大きく変化しますからいい加減にはできません。

 そこでハイレベルなマニアの人たちは、「レーザー墨出し器」なる武器を用いて、それこそ1ミリ精度で測って設置していますね。そうした正確な調整の重要性や必要性を強く説いておられるものだから、実は私も同じような機器を買って試したことがあります。しかし、今一つ使いこなす技術力と根気が伴わず、途中であきらめた次第です。まだまだ修行が足らないようです。

 とはいうものの、一方では前述の取扱説明書にあったように、部屋の形や環境によってさまざまに置き方を変える必要が出てくるのであれば、「レーザー墨出し器」による調整など意味をなさないケースも出てくるでしょう。本来の順序としてまずは「直接音」の物理的な正確さを計測によって求め、次に「間接音」に関わる部屋の音響の具合を調整していくというのを尊重しているのでしょうが、計測ばかりに拘ると、いつまでたってもバランスの良い音響が得られないかもしれません。結局のところ、最後のところは自分の耳で確かめるよりほかないと思っています。

ラックはどこに置く?

 オーディオ機器のセッティングでは、おそらく中央にラック、両側にスピーカーというのが普通なんだと思います。私もずっとそのようにしていましたが、家のリフォームで専用の部屋を作ったのを機に、ラックをサイドに移し、両スピーカーの間に広い空間をとりました。背後に大きな窓があるもんですから、それを塞ぐのを憚ったためです。

 この変更は意外に功を奏しました。両スピーカーからの音が何の障害もなく中央で合成される感じで、立体感かつ一体感のある「音場」が眼前に現出します。見た目も非常に開放的な感じがしてとても気持ちよいです。あらためてネットでいろいろ調べてみると、やはりこのように配置すべしとの意見があるようです。

 ただ、これだとかなり長いスピーカーケーブルが必要になって不経済だし、部屋の幅が狭いなどの事情によっては難しいかもしれません。でも、実感としては断然こちらの方がいいですから、もし可能なら試されてはいかがでしょうか。
 


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アンプの方式

アンプの増幅特性として望ましいのは、リニアであること、すなわち入力信号に正比例して出力信号が得られることであるが、信号の小さい領域では増幅率が低くなる。そこで、回路にバイアス電流をかけることで増幅特性のリニアな部分だけを使用する。無信号状態でも常にバイアス電流がかかっているため、発熱や消費電力が大きく、効率はよくないが、アンプの動作方式としては、最も音質がよいとされる。

B級アンプは、入力信号の上半分と下半分を別々のトランジスタで増幅して出力する方式。A級アンプの増幅回路より効率は良くなるが、2つの増幅素子の切り替わり時に、歪みが大きくなるのがデメリット。

これに対してAB級アンプは、入力信号が小さいときにはバイアス電流を上げ、大きいときにはバイアス電流を下げることで、電力効率を高めている。A級動作とB級動作の長所を併せ持った方式で、現在のオーディオアンプのほとんどがAB級動作となっている。

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