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消された「通州事件」

 「盧溝橋事件」の約3週間後に起こった、おそるべき虐殺事件についてご存知でしょうか。北京の東にある通州というところで起きたこの「通州事件」は、今ではほとんど語られません。学校の教科書には全く出てこないし、多くの歴史書や年表にも殆ど載っていません。若い人たちは、事件の名前すら知らない人が殆どでしょう。

 この通州事件というのは、昭和12年(1937年)7月29日に起こった、中国人の保安隊による大規模な日本人虐殺事件のことです。殺されたのは、通州の日本軍守備隊、日本人居留民(多数の朝鮮人も含む)の約260名で、中国兵は、婦女子に至るまで、およそ人間とは思えないような方法で日本人らを惨殺したのです。

 戦後の東京裁判で、弁護団は「通州事件」についての外務省の公式声明を証拠として提出しようとしました。しかし、ウェッブ裁判長によって、その申し出は却下されました。この事件にふれてしまうと、日中戦争は日本だけが悪いという図式が描けなくなるという判断があったからでしょう。ただ、通州事件の目撃者による口述書だけは受理されました。あまりに残虐な内容なので憚られますが、その一部をここに引用します。

 「守備隊の東門を出ると、数間ごとに居留民男女の死体が横たわっていた。某飲食店では、一家ことごとく首と両手を切断され、婦人は14、5歳以上は全部強姦されていた。

 旭軒という飲食店に入ると、7、8名の女が全部裸体にされ、強姦射刺殺され、陰部にほうきを押しこんである者、口中に砂を入れてある者、腹部を縦に断ち割ってある者など見るに堪えなかった。

 東門の近くの池では、首を電線で縛り、両手を合わせて、それに八番線を通し、一家6名数珠つなぎにして引き回した形跡が歴然たる死体が浮かんでおり、池の水は真っ赤になっていた。

 夜半まで生存者の収容に当たり、『日本人はいないか』と叫んで各戸ごとに調査すると、鼻に牛のごとく針金を通された子供、片腕を切られた老婆、腹部を銃剣で刺された妊婦などが、そこかしこのちり箱の中やら塀の陰から出てきた」


 如何でしょう、これが人間のやることでしょうか。中国の保安隊は、日本人居留民を通州城内に集め、城門を閉じ、逃げられないようにして、一斉に殺戮行為を開始したといいます。決して偶発的な出来事というわけではなく、明らかに事前準備と周到な計画をともなった組織的な行動だったのです。

 当然ながら、この虐殺の報は現地の日本軍兵士を激昂させましたし、日本国内にも伝わって、国民の中国に対する怒りは沸騰しました。「盧溝橋事件」は、純粋に軍同士の衝突であり、それは現地で解決がはかられました。ところが、この通州事件は明らかな国際法違反であり、その殺し方はまさに鬼畜のしわざとも言えるものでした。

 当時の日本人の反中国感情は、この事件を抜きにして理解することはできません。また、この事件に触れずに「日中戦争」を語ることはできないはずです。


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日中戦争年表

1931年
9月 満州事変
1932年
1月 上海事変
3月 満州国成立
9月 日満議定書を締結
1933年
1月 日華両軍が衝突
3月 国際連盟を脱退
1934年
3月 溥儀が満州国皇帝に
1937年
7月 盧溝橋事件
7月 通州事件
8月 第二次上海事変
8月 陸軍が中国派兵
9月 対日民族統一戦線
12月 日本軍、南京入城
1938年
1月 国民政府を相手にせずと近衛声明
 

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