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一人の静かな時間

 私たち人間の意識ってのは、放っておくと、90%はマイナスの方向に傾いてしまうそうです。「小人閑居にして不遇をなす」なんて言葉もありますからね。まー確かに、暇なときは、ロクでもないことばかり考える気もします。そんなときは、強く意識して心がポジティブになるよう心掛けるべきなんでしょう。

 しかし、何もせずボーッとしている時間は、精神衛生上というか、脳のリフレッシュのためにけっこう大切だという意見もあります。ボーッとしてても、必ずしもチコちゃんに叱られるべきものではない、って。たとえば教育学者の齋藤孝さんは、このようにおっしゃっています。

「一人の静かな時間は、人を育てる。人とコミュニケーションをする中でももちろん人間性は養われるが、一人きりになって静かに自分と向き合う時間も、自己形成には必要だ。音楽を聴きながらボーッと一人でいる時間も楽しい」

 私は斎藤さんの意見に強く賛同したく思いますね。一人の静かな時間というのは、私にとっても至福のひとときです。おそらく皆さまも同じでは? それから、何かで読んだのですが、ボーッとしているときは脳内で情報が整理され、かえってパフォーマンスが上がるといいます。ひらめきを生みやすくなるって。そういえば、歴史上の偉人や発明家が、仕事に集中している最中ではなく、ぼんやりしていたり、まったく関係ないことをしていたりするときに突然ひらめきが生まれたなどいう話はよく耳にします。

 「音楽を聴きながらボーッと一人でいる時間」というのも勿論いいもんです。もっともクラシック音楽ファンである私にとってのクラシック音楽は、むしろ神経を集中して一音一音にじっと耳を凝らして聴き入る感じのほうが多い気がします。ひらめきは生まれにくいかも。一方ではむろんBGMや子守唄代わりにもなり得るんですが、どちらの場合も最高に心地よいです。じっと集中して聴くのもよし、ボーッと聴くのもよし。とにかく、ボーッとするのは、私たちにとってとても大事なことのようです。

「笑い」と健康

 「笑う門には福来る」という諺がありますが、私たちにとって、全ての「福」の礎となるのは、やはり「健康」を置いて他にはないのではありますまいか。そして、笑うことは、実際に健康の維持や増進に大いに寄与しているといいます。

 笑いと健康の関係を調べた研究は多く、まず笑い声を出すと、幸せホルモンのセロトニンが分泌され、ストレスホルモンのコルチゾール値が下がる。また、認知機能が低下する危険性は、ほとんど笑う機会がない人のほうが、ほぼ毎日笑う人に比べ、2倍以上も高い。さらに落語や漫才を複数回鑑賞したがん患者は、しなかった患者に比べ、がん細胞を攻撃する免疫細胞が1.3倍増えた、等々。

 笑いを日常的に取り込むにはどうしたらいいか。周囲が自然な笑いに包まれている人はよいでしょうけど、そうでない人もいます。かといって落語や漫才を毎日のように無理して鑑賞するわけにもいきませんからね。簡単なようで案外難しいものです。そこで、とても効果的な方法があるといいます。何だと思いますか?

 答えは、ペットを飼うことですって。人間は赤ちゃんと好きな動物を見ると自然に笑顔になるといいます。特に犬がオススメだそうです。散歩に連れていくのでよい運動にもなりますし、飼い主同士で会話が弾むことが多いからですって。犬ってかわいいですもんねー。表情豊かだし、いろんな仕草で笑顔にしてくれる。


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